25-05-2021

“Ik heb mijn thuishonk gevonden”

Als de naam Michael Hallik valt, zullen mensen die hem kennen vrijwel onmiddellijk de link leggen met testautomatisering en met het Robot Framework. Hij is sinds 21 jaar werkzaam in de IT. Gedurende deze periode heeft hij zich ontwikkeld tot een ervaren en kundige software tester en testautomatiseerder. In 2015 heeft hij de stap gezet richting consultancy. Hij vond het lastig om in die wereld zijn plek te vinden. Bij Immune-IT heeft hij eindelijk zijn ‘thuishonk’ gevonden. In dit artikel vertelt hij over enkele van zijn praktijkervaringen.

 

Van filosofie naar software testen

Eind jaren ’90 raakt Michael gefascineerd door computers. Hij vertelt: “In het kader van mijn studie Filosofie kwam ik voor het eerst in aanraking met computers. Ik schreef mijn papers met WordPerfect op een MS-DOS PC. De ‘machine’ intrigeerde mij. Ik wilde de computer niet alleen gebruiken, maar ook de interne werking ervan doorgronden. Daarop besloot ik om ook enkele Informatica vakken te volgen en om, na afronding van mijn studie, de IT in te gaan. Ik ben gestart bij een technische helpdesk voor grafische werkstations, omdat ik de kant van het systeem- en netwerkbeheer op wilde. Tot ik na een jaar een vacature voor software tester voorbij zag komen. Ik wist indertijd niet dat zo’n discipline bestond. Maar het leek wel perfect aan te sluiten bij enkele van mijn karaktereigenschappen. Zoals bijvoorbeeld mijn sterke hang naar systematiek en analyse. En mijn permanente nieuwsgierigheid en de daarbij horende onderzoekende instelling”.

 

Dit resulteerde in een loopbaan als software tester. Michael: “De eerste 15 jaar heb ik in vaste dienst gewerkt voor verschillende bedrijven. Ik heb mij in deze periode in een vrij hoog tempo kunnen ontwikkelen als tester. Het zit ook in mij dat ik mezelf altijd wil verbeteren. Ik ben 21 jaar geleden begonnen met studeren en experimenteren en ben daar nooit meer mee gestopt. Tien jaar geleden ben ik in aanraking gekomen met testautomatisering. Dat vond ik zó geweldig! Vooral omdat het coderen mijn creatieve kant sterk stimuleerde. Dat wilde ik blijven doen. En dat heb ik dan ook gedaan. Wel zonder de ‘traditionele’ kant van het testen uit het oog te verliezen. Die kant is namelijk nog steeds van belang. Misschien nu wel meer dan ooit. Het is een misvatting dat testautomatisering alleen al onze problemen op het vlak van testen en kwaliteit kan oplossen. Daar maak ik mij nu al ruim tien jaar sterk voor. In de vorm van blogs, workshops en presentaties, maar vooral door deze visie uit te dragen op de werkvloer, binnen de teams en richting het management. Automatiseren is voor mij een passie, niet een obsessie”.

 

“In 2015 ben ik als consultant aan de slag gegaan. Dat was voor mij een avontuur dat ik wilde aangaan. Ik ben toen begonnen bij een vrij gerenommeerde partij. Echt een gave organisatie. Mijn eerste project voor hen was meteen een sprong in het diepe. Ik heb toen in drie maanden meer geleerd dan in de drie jaar daarvoor. In een zeer korte tijd diende ik mij een hele reeks van nieuwe technologieën en tools eigen te maken. Het was bikkelen, maar ik wilde het project hoe dan ook tot een succes maken. Dat is dan ook gelukt. Sterker nog, dat allereerste project is zelfs uitgewerkt in een showcase”.

 

20210527-testiomonial-michael-hallik-v1-zwart-wit22.jpg

 

Zoeken naar aansluiting

Desondanks had Michael moeite om zijn plek te vinden in de wereld van consultancy. Hij legt uit: “Er lag in mijn ogen een overmatige nadruk op automatiseren en tools. Daardoor lag de focus volledig op één kant van een groter en meer complex verhaal. Wat naar mijn mening miste was de zojuist genoemde traditionele kant. We kunnen onze klanten niet vooruit helpen als we die kant onderbelichten of verwaarlozen. Ik heb mij daarom na enkele jaren aangesloten bij een andere organisatie. Ook nu weer een in veel opzichten erg gave club. Maar desondanks bleek dat niet de juiste match te zijn. Naar mijn smaak schoot men daar, althans op dat moment, te zeer door naar de ‘zachte’ kant”.

 

In deze periode ontstond het contact met Immune-IT. Michael: “Er was in het eerste gesprek direct een bijzondere klik. We hadden dezelfde visie op de rol van testautomatisering binnen ons vakgebied. Maar wat mij vooral raakte was de sfeer van openheid en oprechtheid waarin ons gesprek plaatsvond. Daarmee bedoel ik dat ik mij vrij voelde om mezelf te laten zien. Zo voelde ik mij bijvoorbeeld niet bezwaard om te vertellen dat ik een autodidact ben en klassikale cursussen eigenlijk verafschuw. Ook ben ik op zoek naar de vrijheid om steeds zelf te bepalen of ik wel of niet aansluit bij gezamenlijke, ludieke activiteiten, zonder dat daar direct of indirect conclusies aan verbonden worden. Zonder dat mijn verbondenheid met het bedrijf of met mijn collega’s in twijfel worden getrokken. Ik vind het belangrijk dat ik mezelf kan zijn. Dat er ruimte is voor mensen die anders tegen bepaalde dingen aankijken dan andere mensen. Ook dat is diversiteit. Dat vind ik extreem belangrijk en maakt dat ik mij erg op mijn gemak voel binnen Immune-IT”.

 

Het thuisgevoel

“Zo heb ik dan toch nog mijn plek gevonden als consultant”, stelt Michael. “Ik heb een uitstekende band met mijn collega’s. Waarbij ik op mijn eigen manier contacten kan leggen en onderhouden en binding kan houden met de organisatie. Dat gaat ook heel gemakkelijk, want er heerst een uiterst ontspannen en open sfeer binnen het bedrijf. Waarbij ik als consultant ook écht op de eerste plek sta. Mijn fieldmanager zoekt continu naar manieren om mij nog beter te kunnen faciliteren. Ook worden alle mogelijkheden geboden voor zowel persoonlijke als vakinhoudelijke ontwikkeling. Er is tijd en budget, maar het is aan de mensen zelf hoe zij daar gebruik van maken. Precies zoals ik het graag heb”.

 

 

Het jaarlijkse uitstapje naar RoboCon, de conferentie voor de Robot Framework community, is één van de hoogtepunten voor Michael. “Vorig jaar ben ik met een aantal Immune-IT collega’s naar Helsinki geweest. Waar ik normaal gesproken niet zo van het reizen ben, vond ik dit een geweldige ervaring. Een stel enthousiaste vakidioten bij elkaar, die een paar dagen lekker konden ‘geeken’. Maar waarbij er ook ruimte was voor gezelligheid en het beter leren kennen van de ander”.

 

Impact maken

“Op dit moment zit ik op een project bij energieleverancier ENGIE, waar ik volledig in mijn element ben. Mijn opdracht is namelijk tweeledig. Met één been sta ik in de dagelijkse operatie, gericht op het handmatig en geautomatiseerd testen van software. Mijn handen uit de mouwen steken dus. Daarnaast ontwikkel ik voor onze klant ook een visie en een bijbehorende strategie rondom het opzetten van een toekomstvaste testautomatiseringsoplossing. Ik zet de stip aan de horizon en maak de route daarheen inzichtelijk. In de praktijk betekent dat, dat ik ook moet schakelen met management en andere stakeholders om commitment en buy-in te verkrijgen. Een rol die mij op het lijf geschreven is”.

 

“Vóór ENGIE werkte ik op een project binnen de IT-organisatie van de Belastingdienst. De doelstelling was om testautomatisering organisatie breed te moderniseren. We hebben daartoe een plan uitgezet en een team opgetuigd. We zijn anderhalf jaar bezig geweest. De visie en manier van werken die de Belastingdienst vandaag de dag heeft op het gebied van test automatisering, daarvoor hebben wij indertijd het fundament gelegd. Daarmee hebben we veel impact gemaakt. Dat laatste wil ik graag blijven doen. Immune-IT zie ik als een partner die mij daarbij helpt door mij te stimuleren en te faciliteren”.